MJ Monday (2) - Jordan與 Pippen奧運會上的「眼中釘」

1992年,奧運籃球項目首次開放讓職業球員參加比賽,美國得以從NBA中徵召世界上最好的球員參賽,組成了一支由Magic Johnson、Larry Bird及Michael Jordan率領,可能是史上最強的夢幻隊(Dream Team)出戰。夢幻隊其後每場比賽都以大比數輕鬆屠殺對手,不將任何對手放在眼內。但在整個奧運會上,卻有一個唯一被Jordan及Pippen視為眼中盯的人,那個人叫Toni Kukoc。


對,那個日後會與Jordan、Pippen聯手創下公牛三連霸的球員。

Toni Kukoc做錯了什麼得罪兩人嗎?沒有。當時的他年僅23歲,是克羅地亞的明星球員,被譽為歐洲的Magic Johnson。其實當時Jordan及Pippen對他根本了解不多,只是公牛總經理Jerry Krause對這位歐洲球員十分欣賞,並認為他可以在NBA打球,最終在1990年選秀把Kukoc選上(直到94年他才到公牛打球)。由於Jordan一直與Krause不咬弦,但Krause經常吹噓Kukoc的球技如何如何厲害,令Jordan與Pippen感到很煩厭,甚至乎Krause為騰出薪金簽下Kukoc,暫時擱置了Pippen的續約,要知道當時公牛剛達成二連霸,Pippen是公牛的第二球星與功臣,Krause不惜壓低Pippen的薪金來羅致Kukoc,Pippen感到極度侮辱。最後Jordan與Pippen把對Krause的這口怨恨轉移到他的愛將Toni Kukoc身上。

分組賽的第二場,美國對克羅地亞,Jordan與Pippen準備在籃球場上狠狠地修理Kukoc。「我想全世界的人看著我們對決,特別是Jerry Krause,我想為他訂購一部大電視。」Pippen說道。


賽前,二人已經爭論著誰來防守他,他們甚至要求教練Chuck Daly增加其出場時間,教練答允。結果Pippen開賽後便緊盯著Kukoc,開始時Kukoc還有些空間,甚至傳出了一記漂亮助攻,Pippen被這一球刺激起來,其後Kukoc每次拿球都弄弄緊貼著他,而Jordan在後隨時補上,並負責攔截Kukoc的傳球路線,結果二人單單在上半場,已合共有11次的抄截紀錄,隊友在進攻上也頻為Pippen造機會。Magic Johnson日後回憶這場比賽,形容當時二人像要準備一場血戰一樣。

就是這樣,Kukoc成為了史上一對防守最佳的後衛的獵物,整場比賽11射2中,只有4分,全場犯下7次的失誤。比賽時Kukoc當然不知道自己被這兩個人盯上,還以為他們對任何人都是做出同等程度的防守,這也是NBA的防守等級。事實上二人針對的並不是Kukoc,而是Jerry Krause,只是Kukoc成為了無辜的代替品。

「我認為Kukoc是一個好球員,但是他還未準備好到NBA。」事後Pippen滿意地說著。