【翻譯】男人中的男孩:Kobe Bryant和他的湖人試訓

1996年的夏天,奪取過五次冠軍、Showtime時代的湖人在早已經衰落,他們在季後賽首輪被侯斯頓火箭淘汰,湖人的末落剌激著Jerry West,在球員年代,他的綽號是關鍵先生(Mr.Clutch),因為他在關鍵時候總有好的表現,他的剪影也成為了聯盟的標誌。作為湖人成員的West生涯入過14次明星賽,每一年,他的湖人和Bill Russell都會在NBA總決賽對抗,West輸掉了六次。

湖人在1970年的總決賽也輸給了紐約人,1972年,湖人打敗了紐約人,West終於得到渴望已久的冠軍。但是勝利沒有減輕失敗帶來的痛苦和挫敗感。但至少在下一場比場前緩解了這些情緒。West有像教科書一樣的跳射、頑強的防守,賽前歇斯底里的練習讓他身體留下很多痛楚。

當他不能再於場上控制比賽,Jerry West轉而擔當教練,一如預期般順利。他執教三年湖人,後來成為一名球探。在1982至1983年球季,他成為了球隊總經理,這個職位讓他能繼續擊倒對手,並將他從球場上的緊張情緒拉開。

1996年的選秀是Jerry West第二重要的事。自由市場對於聯盟有更大的影響力,當時市場有很多重量級球員例如Alonzo Mourning, Juwan Howard, Reggie Miller和Allan Houston,Jerry West作出了一筆對NBA有重大影響的交易,這個聯盟從未出現過像Shaquille O’Neal的球員,他結合了身型、速度、敏捷...和更大的身型。O’Neal已經帶領過奧蘭多魔術打進NBA戀決賽,但對於奧蘭多,他感到失望。

West知道O'Neal對於演藝及音樂很有興趣,洛杉磯正是完美的發展地方,O'Neal對此感到興趣,但是他要求湖人提供更高的薪金,湖人需要甩掉更多的合約,才能為O'Neal提供更高的薪金。

Vlade Divac當時還有兩年合共830萬的合約,他是湖人得到O'Neal的阻礙,West聯絡了幾支球隊想交易Divac,但是市場對於這名優質中鋒反應冷淡——就像他從John Nash收到的回應——讓他感到驚訝。「我很驚訝沒有球隊有興趣做這樣的交易。」West回億說。「人們以為他出了什麼問題,其實沒有,他是一個優秀的球員也是個好人,雖然如此,但我的注意力已經放在Shaquille身上。」

West最終找到了交易伙伴,Arn Tellem致電了他。Kobe Bryant已經和Adidas和William Morris經紀公司簽約,當時Kobe還未打過一場NBA比賽。不過,他有年青的熱情和魅力,在NBA以外也會得到注意。剛好Kobe在洛杉磯有商業拍攝工作,也想為湖人試訓,原本湖人打算與Dontae' Jones試訓,一個帶領密西西比打進四強的前鋒。West知道Kobe的存在,但並不太留意他。當時湖人擁有第24名選秀權,他預計Kobe會在之前被人選走,但是他同意讓Kobe加入試訓。

Jones在晚上和他的大學隊友來到了英格爾伍德的基督教青年會球場,球場地板因為球員頻繁的急停而磨蝕,一個籃框也因為頻繁的入樽而傾斜,Jones研究了第一輪選秀中所有有潛質的球員,他希望在試訓時知道如何應付他們。關於Kobe?有天賦,但也只是高中球員。Jones擊敗過大學最好的球員,他說:「我要做的是代表大學籃球,讓他知道作為一個年輕人要知道的事,為更高級別的比賽攸好準備。」他信心爆棚,他有一個很好的大學經驗,他在這個夏天也與NBA明星Penny Hardaway在曼菲斯一起訓練。

湖人的助理教練Larry Drew監督了這次試訓,21歲的Jones認為湖人想知道Kobe如何與成熟的球員進行身體對抗。「我認為他們找到了他們需要的東西。」Jones說。Larry指導他們進行全場的一對一,打4分。

Kobe贏了。

「你可以預計到,」Jones回億說,「你可以看見他未來會成為怎樣的球員,與他對抗讓我很驚訝,我做了我應該要做的事,他只是一個17歲的小子,這傢伙決心要做他做不到的事,他用盡了一切方法把我這個障礙打倒了。」

他們在半場又進行了一次4分的一對一,他們要求進攻球員在右邊進攻,射球前只能運三次球,接著又在左邊進行了同樣的事,Jones佔據了優勢,這些規則對他有利,因為他的身體比Kobe強壯,這讓他挽回了大學生對抗高中生的顏面。Kobe的腳步和技巧超越了Jones所有在大學裡遇到的人,他在三次運球裡找到想要的出手機會,「你意識到這個17歲的小子能做到他想做的事。」Jones最後在第一輪選秀被紐約人選中,那次試訓只進行了大約45分鐘,沮喪的Jones之後在場上進行伸展運動。同時,Jerry West看到了一切:「你看到了這個年輕的孩子有不可思議的技術。我們看到他有著巨大的好勝心,他不想停止競爭,在這次一小時的試訓中,我們看到了這一點。」


這次試訓引起了West的興趣,他想再作觀察,以確認他的直覺。他聯絡了湖人的公關人員John Black及Raymond Ridder,詢問他們是否想出席Kobe另一次試訓。West的助理經理Mitch Kupchak也一同上了車前往,Kobe第二次試訓更有挑戰性,他要在英格爾伍德高中挑戰Michael Cooper。

當時40歲的Cooper已經從NBA退役五年,但身型保持苗條和靈敏,他是Showtime年代湖人的重要一員,Larry Bird曾形容他為最強的防守者,Cooper對這次試訓沒有太多想法,應West的要求,他想知道這個叫Kobe高中生如何對抗他。那次試訓前幾小時,Cooper才知道他是Joe Bryant的兒子,他們曾在比賽對位過。「我有了一點回億。」Cooper說,「現在,如果我完成這個訓練,那會很不一樣。」

他抵達了昏暗的球場,幾乎看不見的陰暗,但是Kobe燃點了Cooper。

他們進行了一對一,Cooper大部份時間負責防守,他嘗試利用身體的優勢,但Kobe拿下想要的分數,他運用了後仰跳投,而且攻擊籃框,使出反手上籃和入樽。

「他打我像剛剛從大學畢業的球員一樣,像21、22歲,這是我對他最深的印象。」Cooper說。「我們所有人對他非常深刻,Jerry有一種預知的能力,能看到別人看不見的未來,明顯地,他看到了偉大。」

West在試訓25分鐘後望向Black與Ridder:「好的,我看夠了。」他說。「」我們走吧,他比我們隊上任何人都要優秀,然後三人離開了座位。「這是我看過最好的試訓。」West說。

當West行過Cooper的身邊時說:「我以為你能防我住他的。」West打趣說。

三人準備回去英格爾伍德論壇場館,「我們要盡一切得到這個人。」West在回程路上提醒自己。

原文出處:Jonatham Abrams - Boys Among Men: Kobe Bryant and his pre-draft workouts with the Lakers