72勝的芝加哥公牛(四) – 連勝

72勝的芝加哥公牛(四) - 連勝

1996年球季,芝加哥公牛隊迎接了隊史開季最好的五連勝,接著在奧蘭多主場,被Penny Hardaway拿下36分,嚐到了球季第一場敗仗。

Michael Jordan心裡記下了12月與魔術再會的日子。而後公牛在主場先後戰勝騎士及網隊,Toni Kukoc漸漸適應第六人的角色,於網隊一戰中,出場24分鐘便拿下19分及7個助攻。

接下來公牛展開了連續七場的西部作客之旅,公牛順利拿下小牛、馬刺及爵士隊,再次打出一波五連膀,但在西雅圖遭到「手套」Gary Payton及「雨人」Shawn kemp的逆襲,該晚超音速與公牛鬥得激烈,儘管 Luc Lonely及Scottie Pippen打得不錯,但當日Michael Jordan受到嚴密的防守而手風不順,直到比賽最後26秒,超音速以94比92領先,公牛擁有球權。

最後一擊由Michael Jordan掌控,他拿著球單打Gary Payton,從左路切入籃底,當他以為過掉對方的時候,眼明手快的Gary Payton這時看準時機從後抄球,這個抄截最終讓公牛吞下了球季的第二場敗仗。

當天晚上Shawn Kemp拿下25分14個籃板,Gary Payton則有26分的進賬。

客場之旅第五場,公牛面對最近拿下了三連勝、狀態同樣火熱的波特蘭拓荒者,公牛起初處於領先,直至第四節最後階段才被拓荒者從後趕上,立陶宛中鋒Arvydas Sabonis在完場前2分52秒投中了追平的三分球。可惜在最後的30秒,Michael Jordan在罰球線附近使出了如教科書式般的後仰跳投,助公牛再度領前,然後又成功抄截了Arvydas Sabonis的球直接快攻,助公牛隊最終以107比104勝出。

11月30日,公牛作客溫哥華灰熊,這是Michael Jordan第一次來到這支新球隊的城市比賽,當天晚上他的手風很差,來到第四節才只有10分。


第四節8分35秒,灰熊後衛Darrick Martin射入了一球三分,讓球隊以75比67領先。接下來他做了一個決定,他跑到Michael Jordan面前噴垃圾話:

「Mike,我早告訴你我今晚會打敗你。」
「你的手感也沒有這麼火熱,我隨時可以防守你。」

Darrick Martin這個夏天與Michael Jordan經常待在一起,他是電影《Space Jam》的其中一個演員,他以為以他們的友情,絕對頂得上幾句垃圾話。

可是Michael Jordan不是這麼想,比賽迅速進入了轉捩點。

在最後的6分鐘裡,Michael Jordan一共拿下了19分,不管是切入、上籃或投球都好像如有神助一樣,連犯規都不能阻止他,防守他的Bryant Scott成為了稱職的怖景板。坐在後備席的公牛球員每次看到那些誇張的入球都露出驚訝又興奮的表情,他們比任何人都清楚激怒Michael Jordan的後果。

比賽只餘下十餘秒,大局已定,Michael Jordan走向灰熊的後備席說了一句:

「閉上你的嘴,小子。」

就這樣,灰熊隊讓一場幾乎到手的勝利白白流走。賽後Bryant Scott向Darrick Martin抱怨了一番。

這段期間公牛雖然缺少了Dennis Rodman的座陣,但是球隊實力依然強橫,在戰勝快艇後達到了隊史最佳的13勝2負開季成績。對於Dennis Rodman的復出,教練Phil Jackson沒有給予任何壓力,他從來不是那種將球隊紀律視為教條的那種教練,他在乎Dennis Rodman自己上場的意願,對此讓Dennis Rodman感到很拜服,他覺得自己獲得了充分的自由,儘管他仍未能上場比賽,但在訓練場上卻同樣賣力。

12月6日,公牛主場迎戰紐約人,缺席了12場比賽的Dennis Rodman當天頂著一個綠色的髮型復出。這場比賽對他來說還有另一種意義,因為這天他的恩師Chuck Daly同樣在場擔任採訪的工作。對於Dennis Rodman來說,Chuck Daly除了是以前在活塞時期的教練外,在他的人生中更多似是一種像父親的角色。

當時紐約人坐擁Patrick Ewing與Charles Okaley等硬漢,內線堅硬而強悍,兩隊打得體力化及相當硬朗,不過當天的Dennis Rodman動力全開,出場38分鐘內拿下了足足20個籃板球,結果讓上半場發揮糟糕的公牛在下半場得以逆轉賽事。

對於首場復出就拿下20個籃板球的看法,Dennis Rodman在完場後的採訪中說:

「這是Dennis Rodman應該有的表現。」

賽後Chuck Daly指出Michael Jordan今天在進攻上被苦苦纏著,是Dennis Rodman的籃板球幫助了球隊。

當天的比賽還有一個讓球迷值得注意的地方,在第三節完結前,Michael Jordan傳球給在籃下找到機會的Dennis Rodman,結果成功上籃把比數追至只差一分,這一球還博得犯規。

Dennis Rodman興奮得跑向Michael Jordan,二人擊掌後互相擁抱了一下。在場的球迷看到這個畫面都歡呼起來。

從此也沒有人再懷疑Dennis Rodman是否能容入這支球隊。

────待續─────