72勝的芝加哥公牛(十):決戰紐約

72勝的芝加哥公牛(十):決戰紐約

芝加哥公牛以三場解決熱火後,前面迎著他們的,是一個熟悉的老對手:紐約力博(New York Knicks)。

1994年東岸季後賽準決賽,公牛隊輸給了紐約人,當時的Michael Jordan正在別處挑戰棒球運動,他回憶當年對於公牛隊的落敗:

「這感覺就像鄰居的惡棍正在欺負你的弟弟。」
「因為他們知道家裡的大哥不在家。」
「你會覺得,天啊,我本來可以幫助球隊贏球。」

然後,現在機會來了,兩支球隊的新仇舊恨也將在這系列賽裡解決。

與上一次對陣熱火的佈陣不同,為了對抗紐約強橫的內線諸如Patrick Ewing、Charles Oakley及Anthony Mason,這回教練Phil Jackson重新把Dennis Rodman調回正選行列,而Toni Kukoc則從第六人出發。 

5月5日,比賽在公牛主場聯合中心開始,雖然受背傷影響,但Michael Jordan當天戰意旺盛,開始便先以兩記遠投連下5分,這一晚他的出手意欲高漲,第一節便砍下15分,比賽中他也在抱怨裁判對Derek Harper的犯規視若無睹,這令他更為火大,更執意強攻籃框。

隨著紐約人的落後,比賽的身體對抗愈來愈激烈,一方面是紐約人對Michael Jordan的防守方式,一方面是Dennis Rodman與Anthony Mason的籃下對抗,不過公牛隊藉著更多的籃板球獲得第二次進攻機會,半場公牛領先54比47。

下半場Michael Jordan手風極順,多次中投得分,公牛的防守也做得很好,Luc Longley與Scottie Pippen的包夾讓Patrick Ewing的單打機會減少,然而第三節中段公牛所有人的進攻卻突然當機,十次射球全失,紐約人把握著這機會打出13比0的攻勢追平比分。

然而當兩者進入膠著時,公牛隊永遠有人能夠挺身而出,當晚的主角是Michael Jordan,這天他幾乎將公牛的進攻揹上身,球證無視Derek Harper的犯規讓他燃點了進攻之火,多次的背身單打得手,全場轟入44分,每當紐約人追近比分,他總能拉開比分,而與之對位的John Starks,則被防得9投0中,最後公牛以91比84贏出。

系列賽第二場,由於Scottie Pippen早段發揮不佳,公牛與紐約人半場裡照樣鬥得激烈,誰也拋離不了對方,下半場開始,幾次的進攻得手讓Scottie Pippen重拾信心,這一場比賽紐約照樣派出不同人選輪流照呼Michael Jordan,但是效果同樣不彰,Patrick Ewing在比賽中甚至與公牛的助理教練對罵,差點要發生衝突。尾段紐約漸漸跟不上公牛的節奏,Michael Jordan與Scottie Pippen分別拿下28及19分,紐約最後無奈敗陣,落後場數至2比0。


值得一提的是,當晚的主角還有Dennie Rodman,他一個人就搶下了19個籃板。

截至當時為止,公牛隊已經在季後賽連勝五場。但是下一場與紐約的比賽公牛卻有一大隱憂,就是他們的最佳第六人Toni Kukoc在練習時背部受傷,未能隨隊遠征,對此Toni Kukoc表示:

「我很緊張,首先是因為自己不能幫助球隊。」
「特別是對陣紐約,公牛與紐約永遠是死對頭。」

紐約人也知道假如自己的球隊再落敗,幾乎可以宣佈回家,所以這場比賽他們拼死守護自己的主場,特別是John Starks,前兩場比賽他被守得一籌莫展,這晚決心反擊。

果然,沒有了最佳第六人,公牛在麥迪遜花園球場遇到了難題,兩隊鬥至最後一分半鐘,Patrick Ewing一記中投將比分拉遠至88比80,公牛在嘈吵的客場如同死灰。

此時公牛依靠強硬緊迫的防守讓紐約連番失誤,Michael Jordan更神奇的連入8分,追成88平手,公牛士氣大振,硬是把比賽拉到延長賽。

在延長賽裡,Michael Jordan延續強攻,可是Patrick Ewing關鍵時候同樣無人能阻,延長賽裡拿下5分,而昔日的球場保鏢Charles Oakley更成功抄截了Michael Jordan的球,讓紐約人贏回關鍵一戰,追回1比2的局面。

這場比賽讓Michael Jordan的46分無功而還,更拔掉公牛在季後賽的無敵光環。在幾乎不足24小時內,公牛與紐約展開了第四戰。

這場比賽公牛與紐約展開了持久戰,當晚公牛各人的手風不順,Michael Jordan更受到個犯纏身而被迫在早段暫時退下火線,Patrick Ewing決心扳回賽事,在比賽末段多次得分,直至最後一分鐘,紐約人領先公牛一分。


在這個時刻,公牛找到了一個不起眼的英雄,他是後備中鋒Bill Wennington。

他在最後36秒在右邊底線接應Dennis Rodman的傳球,在Patrick Ewing面前冷靜射入了一記中投,讓公牛的重新回到領先位置。

最後公牛把領先保持到最後,帶走了勝利。

「很多人覺得我們只是填補位置。」
「但我們在球隊裡都有自己的目的和角色。」
「每個人都知道他們的角色是重要的。」
「我們隨時會被叫上場完成使命。」

Bill Winnington這樣形容自己在球隊裡的處境。

的確,當天公牛隊手氣不順,但是這支公牛隊不論正選還是後備球員,均很清楚自己的角色位置,當晚全隊11人都有分數進賬,最終以3分之差帶走了勝利,這讓當晚得到全場最高29分的Patrick Ewing感到苦澀。 

第五戰公牛重回主場比賽,各人明顯信心及體力十足,壓倒性的壓抑著紐約人,在比賽最後4分11秒,Luc Longley一記入樽把比數拉開至13分差距,無疑宣佈了紐約的死刑。

得勢不饒人的Michael Jordan在最後3:26秒再投入一記三分球,向著場邊的紐約死忠Spike Lee揮手,意味著紐約人可以「回家」了。

比賽以94比81結束,公牛以4比1贏出系列賽。

接下來公牛要面對的,是他們整年的假想敵:奧蘭多魔術。

────待續─────