72勝的芝加哥公牛(十四):父親節

72勝的芝加哥公牛(十四):父親節

儘管西雅圖超音速挽回一勝,將局數追回1比3,但氣勢仍全在公牛那一方,所有人摒息靜待這支72勝的公牛登上王位。

超音速看上去雖然毫無勝算,但他們仍矢志在對手身上留下一點傷痕。

第五戰,Ron Harper因傷仍坐在場邊觀戰,在第四戰他只上陣了13分鐘就被換下來,他的膝蓋仍然感到疼痛。Scottie Pippen同樣有傷患的問題:

「我的腳踝傷患困擾著我,這影響了我射球時的起動力量。」
「但我不會以此作藉口。」

Gary Payton在這場比賽仍然扛上防守Michael Jordan的責任,並如影隨形般在防守端追趕著他,其他人則在他持球時盡量夾擊,減少他的運球機會。

首節公牛展現出他們想終結這個系列賽的決心,但是超音速緊咬著對手,特別是Shawn Kemp,他的運動能力讓他在籃下佔盡優勢,首節便5投4中,攻入8分,兩隊均以18分完結第一節。

第二節超音速持續強勢,以防守及籃板控制比賽,一時之間公牛打不開缺口,失誤也比較多,幸好尾段Michael Jordan發力,半場射入17分,讓公牛半場僅以1分落後。

下半場開始不夠四分鐘,Dennis Rodman便領了兩次犯規,累積犯規四次,禪師Phil Jackson選擇讓他留在場上,並將防守Shawn Kemp的任務交給中鋒Luc Longley。第三節比賽進入膠著狀態,超音速以62比60領先。不過此時公牛也陷入犯規問題,除了Dennis Rodman之外,Scottie Pippen及Luc Longley同樣四犯在身

第四節卻成為了超音速的表演時間,Scottie Pippen及Dennis Rodman在最後8分鐘的時間內各自領到第五次犯規,他們均抱怨球證的執法尺度。而公牛在最後時刻的命中奇差,讓超音速一度拋離公牛13分。

公牛企圖以三分挽救戰局,但是當天三分球是公牛的致命傷。整場比賽公牛三分26投只有3中,而Michael Jordan末節更被守得只有2分進賬,最終公牛以78比89輸掉比賽。

鑰匙球館(Key Arena)呼聲震耳,超音速球員互相擁抱享受勝利的喜悅。這晚Gary Payton拿下23分、9籃板及6助攻,他在賽後解釋球隊能連續兩場勝利的原因:

「我們打出更好的防守,射球比前三戰好得多,失誤也少。」

公牛隊再次錯失終結比賽的機會,球隊氣氛一片死寂。


Michael Jordan為此感到極度憤怒,他想要盡快完結系列賽來釋放自己一整年的巨大壓力。在比賽完結後的一晚,當隊友中鋒James Edwards來到Michael Jordan的房間,看到他一臉不爽,並一直訴說著:

「今天應該要贏的。」
「比賽應該一早就要結束。」

對於James Edwards的安慰說話,Michael Jordan完全聽不進去,只重覆著比賽一早應該完結的論調。

經過三場作客西雅圖的比賽後,第六戰終於要回到芝加哥的聯合中心進行。

在公牛連輸掉兩場之後,關於他們是否史上最強球隊這一論點似乎受到質疑,這個球季自從一月以後,他們從未試過連輸兩場。

有媒體在比賽前列出了第六戰公牛的不安因素:
Ron Harper在首兩場比賽打出極高效率,而且他的身高在制衡Gary Payton方面很有優勢,但因為膝蓋受傷,讓公牛在之後幾場比賽損失了一個重大戰力。

Scottie Pippen腳踝受傷影響爆發力,在這系列賽中他的命中只有32.9%,場均只有15.4分。

Steve Kerr的三分本來是撕破超音速夾擊的最佳武器,但他在這系列賽裡的命中同樣差勁,五場比賽下來三分20投3中,平均只有4.6分。

一時之間,公牛看似沒有那麼完美。

6月16日,是總決賽第六戰的日子,當天也是父親節,Michael Jordan決心要在今天完結賽事,並將之獻給他逝去的父親。

第六戰Ron Harper頂著左膝酸痛,重新上場與Gary Payton對位。這讓Michael Jordan的防守壓力減輕不少。

比賽開始,觀眾很快便興奮起來,Scottie Pippen切入左手上籃得分,其後Michael Jordan第一次出手,三分命中,公牛決心要在今天終結比賽。

然而超音速經過五場比賽以後,對公牛已經沒有畏懼之心,特別是Shawn Kemp,在這系列賽前五場比賽他命中超過5成,場均24.4分及9.2個籃板,在比賽統治著禁區。他與Dennis Rodman在籃下的較勁也愈來愈激烈,雙方時而推撞對方,時而暗中揮著肘子,各不相讓。

第六戰是一場防守大戰,第一節雙方都沒有太多的空檔射球,但是這一節超音速失誤較多,Scottie Pippen在這時率先站了出來,首節砍下7分,包括一記三分及一記難度甚高的中投,加上第一節最後一刻Toni Kukoc上籃得手,讓公牛以24比18領先。

超音速在這場比賽仍然對Michael Jordan佈下重兵,讓他沒有太多的機會起手。Michael Jordan見狀則頻頻殺進籃底博得犯規,以罰球得分,他也在防守端及籃板方面作出貢獻,第一節他便拉下6個籃板。

第二節Ron Harper退場,在場邊的治理人員為他的膝蓋噴上麻醉劑止痛,Ron Harper這一晚忍痛重回球場激勵著公牛的士氣。

公牛不想再拖下去,決心在第二節打跨超音速。

────待續─────