72勝的芝加哥公牛(十一):甜蜜復仇

72勝的芝加哥公牛(十一):甜蜜復仇

1995年,Michael Jordan由棒球場重新回到籃球的懷抱,然而該年季後賽的失敗刺痛了他。

「公牛的時代結束了。」
「他已經不再是從前的Michael Jordan。」

類似這樣的評論在奧蘭多魔術擊敗公牛以後不絕於耳,Michael Jordan對此銘記於心,並在該年夏天重塑身型及球技。

現在復仇機會來了,1996年東岸季後賽決賽,公牛與魔術再次狹路相逢。整年下來公牛一直把魔術視為假想敵,去年公牛隊沒有實質的大前鋒,導致Horace Grant成為了左右勝負的關鍵人物,而Dennis Rodman的加入實際上也是針對魔術內線而做的補強行動。

賽前,教練Phil Jackson在魔術的比賽錄影帶裡加插了電影《黑色追緝令》的片段,那是一套講述職業殺手的電影,公牛球員彷彿從中得到了啟示。

結果,第一戰成為了奧蘭多魔術的惡夢。

公牛全員一上場便蓄勢待發,比賽僅僅開始了兩分鐘便打出9比0的攻勢,儘管公牛球員年齡不輕,但他們明顯比魔術更有活力及侵略性,Dennie Rodman更是打得投入,單是在第一節便搶下8個籃板,而他在比賽也被賦予一個重要任務:防守Shaquille O'Neal。


禪師Phil Jackson對付O'Neal的策略是:在進攻上依靠Luc Longley的中投,讓他離開禁區;防守則指派Luc Longley、Bill Wennington及Dennis Rodman等人一對一與之糾纏,適時包夾他。

公牛在第一節尾段便拋出了全場緊迫的防守,最後以32比19完結第一節,若果不是Penny Hardaway在最後1秒於中場投進三分,整節下來公牛的分數會是魔術的兩倍。

第二節魔術發力,曾一度把分數追趕至37比41,但是對魔術來說情況仍然不樂觀,特別是Horace Grant,他在比賽整整28分鐘被守得一分未得,只有一個籃板球,相反公牛隊控制著籃板球,未完半場已經有10個進攻籃板,這讓他們得到了很多二次進攻的機會,並再度拋離了魔術。

半場Penny Hardaway轟下22分,O'Neal與之苦苦支撐著球隊,但魔術隊除了他們之外,便沒有球員可以站出來。反之公牛全員開火,Horace Grant此時與O’Neal相撞弄傷手肘,需要退場治理。

只消一節,公牛再次把魔術打得落花流水,領先至22分之多。餘下賽事魔術無力抵抗。

最終公牛在聯合中心球場以121比83血洗魔術,以38分之差吐了上年的一口嗚氣。

當晚公牛草木皆兵,每位球員都有得分而且多達六人得分上雙。不過當晚的主角是Dennis Rodman,他啃下防守O'Neal的重任,而且拉下21個籃板(其中7個是進攻籃板),而且攻入了13分,是公牛贏球的功臣。

比賽最讓人印像深刻的畫面是,每當Dennis Rodman單對單防守O’Neal,他就用自己全身的重量頂著對方,企圖把他擠出禁區,又或是逼迫他做一些強行的射球,當他不能抵擋時,他會聰明的利用犯規阻止他得分

賽後當記者問魔術教練Brian Hill接下來的策略,他這樣回答:
「我現在還沒有答案。」
「我們進攻不夠進取,防守不夠進取,假如我們不尋回主動權,這系列賽的結果不會改變。」

第二戰,賽前魔術宣佈Horace Grant手肘受傷,將會缺席餘下賽事。然而第二戰比賽卻未如外界預測般發展,O'Neal在上半場統治了內線,半場轟入26分及11個籃板,帶領魔術半場領先公牛18分之多,魔術似乎已經把勝利穩穩放在口袋裡。

中場休息時,Phil Jackson走進更衣室對球員說:
「我們只要重回正軌就能贏球。」

下半場,公牛尋回熟悉的節奏,Michael Jordan開始搶分的任務,單節砍下17分,公牛在該節最後數分鐘內打出了一段17比4的攻勢,聯合中心場館的球迷興奮得站立起來,僅僅一節時間,公牛就把比分追至只有2分之差。

Steve Kerr憶述當時情況:
「像Michael和Scottie這種人,只要他們嗅到水裡有血腥味」
「他們就準備好大開殺戒。」

整個第三及第四節,公牛也作出了緊迫的防守,他們下半場讓魔術有多達12次的失誤,他們減少O'Neal接球的機會,整個下半場他只投進了三球。上場比賽搶下38分的Penny Hardaway今仗只有18分,魔術外線同樣冷若冰霜。

Michael Jordan下半場執意強攻拿下25分,全場35分,Scottie Pippen17分、10個籃板及9助攻,Dennis Rodman拿下12籃板之餘也「意外的」貢獻了15分。公牛最後成功死裡逃生,以93比88帶著勝利離開。

坐在後備席的Penny Hardaway搖搖頭,無奈接受輸球的如果。

第三場比賽回到奧蘭多上演,魔術決心捍衛自己的主場。但經歷上一戰領先後輸後,魔術就像洩了氣的氣球一樣,雖然O’Neal仍然在禁區橫行,在上半場魔術還能與當晚狀態不算好的公牛拉鋸,但Scottie Pippen飾演了一個無聲的殺手,當晚14投11中,拿下全場最高的27分,還送出了7次助攻。

反觀魔術的Nick Anderson、Jon Koncak及Brian Shaw受傷患困擾影響表現,他們的主將O’Neal雖然19射8中,但罰球9射只有1中,只有17分,Penny Hardaway命中更只有33%,僅有18分進賬,最終魔術只有可憐的67分敗給公牛隊。

兵敗如山倒,第四戰儘管Penny Hardaway及O'Neal拼死想取回一場勝利,他們全場同樣拿下了28分,但這並不足以擊敗公牛,這天Michael Jordan補上了最後一刀,單人轟入45分,克服半場落後的局面,最後魔術無力回天,被公牛橫掃出局。

「Jordan就是Jordan。」
「這就是他是世界上最優秀籃球員的原因」

賽後O'Neal作出了如此評價。

當晚Michael Jordan的心情大好,他狀態極佳的拿下45分,已且完成了前一年為自己訂下的目標:再次打進總決賽。


最重要的是:公牛讓魔術打包回家,他仍然記得,上一年魔術球員勝利後高舉Horace Grant歡呼的畫面。

────待續─────