72勝的芝加哥公牛(六) – 明星賽

72勝的芝加哥公牛(六) - 明星賽

1995年12月29日,公牛以27分的分報回溜馬一戰之仇後,他們又再開始了一波連勝之旅,他們慣常的比賽方式通常會在比賽初段觀察對手,當對手習慣了比賽的節奏,他們便會在第三節開始扼住對方的咽喉,贏得最後的勝利。

他們這樣做不無原因,因為這一支公牛隊的球員平均年齡並不年輕,他們選擇在比賽最後階段刺穿敵人的心,不能讓對手有反撲的機會。


當然,聯盟仍然有不少新星勇於嘗試向強權挑戰。來自North Carolina大學的Jerry Stackhouse便是其中之一,他是NCAA公認的頂尖籃球好手,6尺6吋,運動能力出眾,作為當季的探花加盟了費城76人隊,也是當時為止最搶眼的新秀,春風得意的他向傳媒放言:「我絕對能在一對一中擊敗Michael Jordan。」

他的隊友,綽號Mad Max的Vernon Maxwell同樣火上加油,他認為公牛得到了太多的注意,Michael Jordan及Scottie Pippen這群人沒有什麼了不起,他吩咐記者要把這句話印出來。

面對這些言論,Michael Jordan沒有太多回應,只說了句:「我不想針對任何人。」

1月13日,公牛作客費城。當天晚上,公牛狠狠地教訓了76人。

34分鐘內,Michael Jordan 28投18中轟入48分,多次刻意在Jerry Stackhouse的防守下投籃得分,Scottie Pippen出場僅32分鐘也送上了20分10助攻4偷球的數據。公牛隊基本上只用了三節時間,便將比數拉開至98比68,第四節比賽進入了垃圾時間,公牛的正選球員都在後備席談笑風生,最後比賽以120比93結束,公牛大勝27分。

當晚,Jerry Stackhouse及Vernon Maxwell分別得到13分及4分,醜陋的結束了這場比賽。

「我不想針對任何人。」這句話在賽後看來顯得特別諷刺。

日後,有人把這場比賽稱為Stackhouse Game。

自從12月29日開始,公牛隊每贏一場,傳媒都開始預測他們能否在當季大破70勝的成績。直至2月4日對賽金塊之前,公牛已經打出了一波18連勝的成績。

那是一場令Phil Jackson印象深刻的比賽,他們剛從洛杉磯飛到丹佛,儘管當時金塊是一支勝率不足五成的弱旅,但他們當天拒絕輕易成為公牛的第19個受害者。當晚金塊的命中奇高,Mahmoud Aboul-Rauf尤其打得出色,公牛隊最多曾落後30分之多。

但公牛隊沒有選擇放棄,並下半場進行反擊,不斷投入三分球,Michael Jordan在第三節轟入了23分,讓公牛慢慢追上了比分,第四節時Scottie Pippen的一球快攻博得罰球甚至讓公牛隊超前了比數。

儘管最後公牛還是以99比105輸掉了比賽,結束了18連勝的佳績,但Phil Jackson覺得這一晚的公牛隊找到了自己的精神,一種面對逆境,仍然相信自己能夠獲勝的精神。

踏入二月初,公牛隊以42勝5負的成績迎接全明星賽的來臨,當季的全明星賽在聖安東尼奧進行,Michael Jordan及Scottie Pippen同樣入選成為全明星賽球員,公牛作為聯盟成績最佳的隊伍,Phil Jackson也順利成為東岸明星隊的教練。另外,Steve Kerr也飛到了聖安東尼奧參加三分大賽,可惜他最終在四強中以17分的成績止步。

當季明星賽的票王是由形象優雅如紳士般的Grant Hill奪得,他是球迷熱捧的新寵兒,儘管全明星賽上星光熠熠,但該的焦點卻絕對離不開Michael Jordan的身上,這是他復出後,第一次參與的全明星賽。

Michael Jordan帶著無比興奮的心情參加這場盛事,他在合照時嘲弄Patrick Ewing的髮型;他在賽前與Shaquille O'Neal玩起1對1;他在Penny Hardaway出場時扯掉他的熱身褲,讓所有人笑不弄嘴。

然而當比賽開始,他又進入回比賽模式,11投8中拿下20分,最終帶領東岸明星隊以129比118贏得比賽。

在比賽訪問中,他坦言很享受重回明星賽的感覺,並為此感到興奮。


雖然他在比賽裡的數據比不上Shaquille O'Neal,按照慣例,全明星賽的MVP通常會頒給獲勝球隊裡數據最突出的球員,但無論如何,Michael Jordan當晚還是高舉了他生涯中第二座的全明星賽MVP獎座。

這個獎座同時提醒了他,他已經重新回復了他的地位,儘管當時他已經33歲。

────待續─────