72勝的芝加哥公牛(五) – 復仇

72勝的芝加哥公牛(五) - 復仇

自從Dennis Rodman傷癒回歸,芝加哥公牛的實力更上一層,聯盟都在討論下一支能令公牛輸球的球隊會是誰。

休息了接近一個月的Dennis Rodman活力十足,在對賽紐約的回歸戰中便拉下20個籃板。接下來公牛主場迎戰馬刺,Dennis Rodman戰意正濃,他要向馬刺證明當初球隊將視他為毒瘤是多麼愚蠢。

同樣地David Robinson也要證明自己不是Dennis Rodman口中的軟蛋,當天他在Luc Longley的防守下予取予攜,單是上半場已經砍下22分,內線無人能敵。不過Dennis Rodman也不甘示弱,半場搶下13個籃板,而公牛的得分點比馬刺平均得多,公牛上半場得以53比46領先。

其後公牛開始以Dennis Rodman主力防守David Robinson,其他球員則在David Robinson持球時加以夾擊以限制他的進攻能力。上半場只得12分的Michael Jordan此時開始發力,每每針對著Avery Johnson的身高來進攻,結果整場拿到28分,加上公牛隊合共五位球員得分達雙位數字,Dennis Rodman也拿下了21個籃板,讓公牛順利擊敗了馬刺,在主場拿下了八連勝。


談到公牛與馬刺的分別,Dennis Rodman說道:
「與馬刺相比,Michael Jordan及Scottie Pippen已足夠吸引敵人注意。」
「我只需要負責很少的工作。」

隔天,公牛面對公鹿,Michael Jordan以45分教訓了號稱身價達一億元的大狗Glenn Robinson,但Michael Jordan把目光放在了12月13日,這一天他們在主場迎戰老對手:奧蘭多魔術,

Michael Jordan還記掛著季初輸球的滋味,但這次不同的是,Dennis Rodman已經歸隊,而Shaq O’Neal仍然因傷只能坐於場邊。

比賽開始Michael Jordan及Penny Hardaway的競爭意識濃烈,Penny Hardaway開初執意單打,但在Michael Jordan的嚴密防守下,投出了一個空氣球。接下來的比賽中,雙方的命中不高,Penny Hardaway只能頻頻衝進內線博取犯規獲得分數,反之公牛則靠著Dennis Rodman的籃板球,讓公牛獲得了第二次的進攻機會保住分數,這傢伙在第一節已經拉下9個籃板球。

第一節完結,公牛以29比26領先。

第二節開始,第六人Toni Kukoc打得極為進取,Michael Jordan也手風正熱,二人頻頻靠著單打得分,球隊也開始加快速度讓魔術招架不住,甚至乎Dennis Rodman也在半場前射入一球中距離,最後公牛以61比49完結半場,Michael Jordan這時已拿下22分。

下半場開賽不久,Penny Hardaway因踩中Michael Jordan而腳踝扭傷需要出場治理,公牛襯這段期間擴大領先優勢,期後Penny Hardaway重新上場。接下來魔術曾嘗試發力,打出一段9比0的攻勢,追至落後10分,但公牛搶下了太多的進攻籃板,單是直至第三節為止,Dennis Rodman一個人便已搶下9個進攻籃板。

直至比賽最後一分鐘,魔術曾經把比分追近至97比103,但這時Scottie Pippen在底線射入了一個關鍵的三分球,正式宣告賽事完結,最後比賽以112比103結束,公牛報回季初一敗之仇。

賽後Scottie Pippen戲稱:「我倒寧願Shaq O'Neal在場。」

當晚比賽Michael Jordan、Scottie Pippen及Toni Kukoc分別拿下36分、26分及21分,三人合共83分,Dennis Rodman全場拉下19個籃板,他自從復出後,四場比賽籃板總和達到81個。

只有26分的Penny Hardaway這個晚上只能眼睜睜看著球隊輸球。

自從11月26日公牛輸給西雅圖超音速後,之後公牛隊沒有嚐過輸球的滋味,他們打出了13連勝,戰績是23勝2負。

1995年12月26日節禮日(Boxing Day),公牛作客挑戰印第安納溜馬。


這一支溜馬的領袖當然是Reggie Miller,當季他在23場比賽裡,平均得分21.7分,入球命中50.5%,三分命中41.3%,是極其出色的射手,而在教練Larry Brown的帶領下,溜馬嚴然是東岸一支熱門強隊。

這天公牛手感冰冷,直到第一節的4:14秒才只有10分,溜馬則靠著中鋒Rik Smits的強攻,令溜馬第一節便以30比18領先。第二節公牛仍然失誤不斷,比分甚至曾被拉開至22分的差距,半場公牛已落後40比59。

下半場公牛加強防守,拼命力追,直到第四節最後7分鐘,Scottie Pippen快攻三分將比分追近至只有6分,接下來Luc Longley中記中投將比分拉到只有4分差距。但這天的主角是中鋒Rik Smits,Luc Longley阻擋不了手感火熱的他,雖然他在完場前2分鐘六犯離場,但他也拿下了26分。

比賽最後1分鐘,溜馬以4分領前,最後38秒,Mark Jackson在Scottie Pippen面前射進了一個遠距離的三分,奠定勝局。這天是Larry Brown作為職業教練的第1300場比賽,溜馬隊為他們的教練添上了一場勝仗,也讓公牛隊的13場連勝告終。

三天後,公牛回到主場再戰溜馬,大勝了27分洩憤。

────待續─────