72勝的芝加哥公牛(二):訓練營

72勝的芝加哥公牛(二):訓練營

1995年的秋天,公牛隊所有成員齊集在芝加哥的伯托中心,準備展開季前的訓練營。

訓練營上盡是充滿個性的球員,彼此互不熟悉,每個人都充滿戒心。

新加盟的Dennis Rodman自然是不少人的焦點,每個人都懷疑他是否能規規矩矩的待在公牛隊裡打球。教練Phil Jackson甚至在訓練營前提醒各位隊友,Dennis Rodman有可能會漠視球隊的某些規則,要求各人不要跟他過份計較。

然而訓練營一開始,已經沒有人在意Dennis Rodman會否在搗蛋,Steve Kerr馬上察覺到這個訓練營的程度激烈得讓人難以置信,每回球都打得像戰爭一樣激烈。戰爭的源頭來自於Michael Jordan,他的眼睛盡是復仇的火焰。


整個夏天Michael Jordan的心裡滿是輸球的怨憤,除了拍電影及偶爾出席商業活動之外,他將全部心機放在練球與健身上。他重回了「早餐俱樂部」(breakfast club)的懷抱,Scottie Pippen與Ron Harper也參與其中,在訓練師Tim Grover的指導下進行了煩人又折磨的健身鍛鍊。來到芝加哥的訓練營時,他的身型已經回復頂尖,並且急不及待新球季的開始,他誓要鏟除所有阻礙他奪冠的人。

他首先要做的,就是改變他的隊友。

對於Michael Jordan來說,現在的公牛隊與三連霸時期的公牛相差得遠,這支球隊是在他離開時重建的,當中大部份人都不懂得如何奪取冠軍,他要在這裡樹立權威,讓所有人忠實追隨他的步伐。在訓練營上,他的打法硬朗,伴隨著他煩人的垃圾話,他的態度比從前更強硬,更難讓隊友接受。

Steve Kerr首當其衝成為了受害者。早在當年夏天的封館事件(lockout)上,他與Michael Jordan便站在對立的陣營,他站在球員工會的一方,而Michael Jordan則試圖解散工會,Steve Kerr這段期間從Michael Jordan的言行上感受到額外的不滿情緒。

在訓練營第三天的一場練習賽中,Michael Jordan不斷嘲罵Steve Kerr,而且打法愈來愈粗暴,當時Phil Jackson剛好要接受記者的電話採訪而離開球場,場邊的助理教練沒有也不敢作出任何吹罰,Steve Kerr認為這已經不是在打球,便開始回嘴,最後甚至架起肘子還擊,接著二人大打出手,扭作一團。

Steve Kerr臉上中了一拳,眼睛瘀青。

隊友立刻衝上前分開他們,然後Michael Jordan氣沖沖的離開了球場。Phil Jackson知道事情後大為緊張,為免影響球隊的合作,事後他盯囑還在場上的Steve Kerr必須妥善處理這件事。

那是Steve Kerr人生第一次,也是唯一一次與別人打架。事後他形容自己當時像電影《侏儸紀公園》裡被速龍追殺的男孩一樣。

當天Steve Kerr回到家,電話收到了留言,內容是Michael Jordan的道歉。
 

Steve Kerr在毫無勝算下仍勇敢的站出來還擊,這件事贏得了Michael Jordan的尊重,兩人的信任開始建立起來,從此兩人的關係變得非常好。這件事也讓Michael Jordan反省自己的領導方式,不再是一尾的威迫恫嚇,而是根據隊友的性格去調節方式,例如他對待Luc Longley及Toni Kukoc從頭到尾都很嚴厲,但他從不會對Dennis Rodman大吼大鬧。

在訓練營上,Phil Jackson還有一個意外的收穫──Dennis Rodman。這傢伙沒有和隊友說過一句話,安靜得讓人意外,但他有著刻苦訓練的態度,併勁與鬥志也不輸場上任何人,他的身材不算高大,但他是個籃板天才,還是一個硬朗和聰明的防守者,他的速度可以讓公牛隊應付快節奏的跑動,又或是緩慢的半場陣地戰,他完美地填補了公牛隊之前的缺憾。

訓練營上Dennis Rodman從沒有和Michael Jordan及Scottie Pippen寒暄,他們也幾乎沒有任何言語交流。Scottie Pippen直言:

「我沒有和他說過一句話。」
「我這一輩子都沒有和他說過話,我不覺得這有什麼出奇。」


每次Scottie Pippen看到自己下巴的疤痕,都會想起從前和活塞血拼的回憶,那條疤痕是1991年東區決賽中Dennis Rodman把他推跌而造成的。

儘管他們性格各異,但在球場上卻依然可以合作無間。在場的人均看得出,這三個人的關係中蘊含著一種敬意,從前大家曾鬥得你死我活,畢竟只是各為其主罷了,如今他們化敵為友,目的只有一個:冠軍。

激烈的訓練營結束後,各人從車站走出來,Steve Kerr形容眾人的表情都像假釋了的囚犯一樣令人害怕。新的球季即將開始,這一支公牛隊準備破繭而出。

球隊裡大部份人都有想要證明的東西。

全世界也在琢磨這一支球隊能走多遠。

────待續─────