72勝的芝加哥公牛(九):橫掃

72勝的芝加哥公牛(九):橫掃

70勝9負,打破了歷史性70勝紀錄的芝加哥公牛隊風頭一時無倆,不過對於這支已經鎖定聯盟首位的球隊來說,他們的目標已經放在了季後賽。

雖然如此,他們還餘下三場常規賽需要進行,仍然有不少球迷期待他們可以把戰績推至何等場次。

第80場常規賽,公牛面對主將Grant Hill不在陣的活塞,大勝對手31分,71勝。

第81場對陣溜馬,對面同樣沒有了主將Reggie Miller,戰況卻鬥得激烈,甚至在最後兩分鐘時還落後8分,但公牛隊隨後兩記三分把比賽搞得緊張,最後成功在完場前扳平,原以為這會是一場加時賽,Michael Jordan卻在最後的0.5秒,因為防守Eddie Johnson被吹罰了犯規,Michael Jordan激動得揮拳大喊,Phil Jackson則無奈苦笑,最後Eddie Johnson兩罰中一,以一分氣走公牛,也為公牛添上了第十場敗仗。

來到常規賽的最後一場比賽,公牛面對弱旅華盛頓子彈,對方縱有Juwan Howard拿下全場最高的27分,但他們在下半場未能抵擋強勢的公牛,以10分落敗。

最終公牛把常規賽定格在前無古人的72勝10負,把原來由湖人保持的69勝紀錄提升了三場。

這個成績也讓公牛隊獲得了應有的榮譽:
Michael Jordan,82場全勤,以場均30.4分拿下生涯第8次的得分王,他也當選了年度MVP,Scottie Pippen與之並肩入選年度第一陣容及最佳防守一隊。
Dennis Rodman躋身防守一隊行列,同時以場均14.9個籃板第五次拿下籃板王。
Toni Kukoc,場均26分鐘13.1分3.5助攻及4籃板,當選年度最佳第六人,儘管他當初對這安排並不高興。
Phil Jackson,球隊破紀錄的拿下72勝成績,他也拿下第一個年度最佳教練獎項。

當時所有人都覺得公牛能在今年輕鬆奪冠,為了勉勵球隊,後衛Ron Harper特意為隊友印製了一件T恤,上面寫著:


「沒有冠軍,72勝10負毫無意義。」(72-10 don’t mean a thing without the ring.)

季後賽開始,公牛隊第一輪的對手是邁阿密熱火,他們的教練是鐵血教頭Pat Riley,而且球隊有著Tim Hardaway及Alonzo Mourning,也是其中一支曾在常規賽擊敗過公牛的球隊。

然而事實證明,這兩支球隊並不處於同等級數,起初熱火在比賽初期尚能抵擋,但下半場永遠是公牛隊痛下殺手的時機,他們的防守讓熱火全場失誤多達27次,Alonzo Mourning只打了21分鐘便6犯離場,也使得熱火戰力大減,Michael Jordan當天砍下了35分,在這系列賽正選上陣的Toni Kukoc同樣貢獻21分,公牛最終以102比85輕取對手。

完場後,拿下了10個籃板的Dennis Rodman笑不攏嘴,把球衣脫下贈送給觀眾席上的一個小孩。

第二場,比賽同樣呈現壓倒性的局面,在主場的公牛隊特別勇悍,半場公牛已經將比數拉至63比38,這天Michael Jordan及Scottie Pippen同時發威,各自得到29及24分,同時Scottie Pippen外加8助攻及8籃板,熱火全場失誤高達20次,最終被公牛輾過,大敗31分。

熱火在這場比賽感到挫敗,主將Alonzo Mourning在賽後說:「我們要盡量減少比賽的失誤,面對這樣的球隊,你不能犯錯,他們會利用你的錯誤來得分。」

第三戰熱火回到了主場比賽,Alonzo Mourning前兩場比賽的表現差勁,儘管公牛沒有具主宰力的中鋒,但他們是全聯盟最會夾擊內線的球隊,當對手迷信依靠中鋒擊敗他們,這正中公牛下懷,Alonzo Mourning便是一例。

燜足了一肚氣的Alonzo Mourning在這場比賽終於回勇,第一節便砭下12分,Dennis Rodman試圖纏擾他打亂他的節奏,卻在第一節換來了兩個犯規,不過整體戰力熱火仍然比不上公牛,第一節以23比37落後。


熱火嘗試以體力化的防守對Michael Jordan,原因是他們知道Michael Jordan的背部有傷,熱火決定不讓他好過,在第二節一記較粗暴的犯規下,Michael Jordan露出了痛苦的表情,Phil Jackson為了大局決定先讓他下場,Michael Jordan平躺在場邊休息。

然而這並不能減少雙方的差距,儘管Alonzo Mourning當天打得具侵略性,但公牛隊也不是善類,Dennis Rodman享受與他的肉博,Scottie Pippen甚至John Sally等人同樣熱烈「招呼」他,公牛的防守讓整支熱火難以進攻。

半場完結,公牛領先62比44,Socttie Pippen半場已經拿下14分11籃板及6次助攻。

下半場熱火拼命想挽回一勝,雙方的身體碰撞愈來愈多,Dennis Rodman與Alonzo Mourning在籃下頻密肉博,然而公牛全隊手感火熱,外線投射頻頻命中,來到第4節熱火已經落後23之多,最後即使Alonzo Mourning拿到30分,球隊也無力回天。

Scottie Pippen是當晚的主角,他以22分、18籃板及10次助攻拿下大三元,更在Michael Jordan受到傷患的時候挺身而出接管了這場比賽。

賽後Scottie Pippen稱道自己只是盡力比賽而矣,並沒有刻意接管比賽,記者Craig Sager稱讚他是一名無私的超級球星。

無論如何,公牛成功橫掃熱火進入次圈。

────待續─────