72勝的芝加哥公牛(三):序幕

72勝的芝加哥公牛(三):序幕

經過激烈與恫嚇兼備的訓練營後,球隊上每一個人都清楚新球季的公牛隊將會以怎樣的步調出發。

Michael Jordan嚴厲的的態度就像永遠要把利劍放在喉嚨前一樣令人緊張,不過公牛隊上的一些人慶幸,他們只需要在訓練中面對他,而不是在真正的比賽中成為他的敵人。

另一方面,眾人經過在球場上的相處,對Dennis Rodman的疑慮盡消,起初球隊還擔心他的個性問題會為球隊帶來麻煩,不過至少在訓練營上的他與傳聞相距甚遠,安靜而勤奮,而且他對球隊戰術的理解比想像中快。

「我想他的到來,每晚應該可以為球隊帶來10或11個籃板球。」Michael Jordan如此評論Dennis Rodman加入球隊後的影響。

Dennis Rodman對這個評論不以為然,心裡想著10個籃板球只不過是他最佳紀錄的一半罷了。這個球季他要向老東家馬刺、以及當初妄想馴服他的Gregg Popovich證明當初交易他是一件如何錯的事。

新球季他換上一件91號的球衣號碼,因為原本的10號球衣已經被公牛隊退役了。他的想法是9加1等於10,即是他原本的球衣號碼。而且當人們需要救火時,打的緊急電話號碼是911,所以他用了頭兩個數字,意味自己就像球隊的救火英雄一樣。

新的球季開始,Dennis Rodman似乎有意無意的在測試球隊的底線,有時他在訓練時會一隻鞋沒有綁好鞋帶,有時會在身上藏著一些首飾,又或稍微遲到了,對於這種情況Phil Jackson沒有刻意處罰他,有時他會以罰球練習代替處罰,甚至乎隊友們也無視他這些無關痛癢的反叛行為,當Dennis Rodman發現自己的行為惹不起別人的注意,他就沒有再做類似的事了。

真正讓Dennis Rodman驚訝的是季前賽第一場比賽,比賽中他因為不滿球證的一次吹罰,拿起球扔向籃板後的計時器,結果再被吹罰了技術犯規,此時Dennis Rodman習慣性地望向了後備席的教練,他預期Phil Jackson會和其他教練一樣大動肝火。

他發現Phil Jackson一邊踢著椅背,一邊在大笑。


此時Dennis Rodman心底裡有點佩服Phil Jackson,他覺得這個人處理事情有量度,也如眾不同。自從離開Chuck Daly後,這是他第一次對一位教練有這種拜服的感覺。

1995年11月3日,新球季正式開幕,芝加哥公牛主場迎戰夏洛特黃蜂。

Michael Jordan早已急不及待正式比賽的開始,整個暑假他聽厭了「復出前」和「復出後」這種比較,穿上黑白色Air Jordan 11的他眼裡滿是鬥志,結果在比賽第一節便砍下了13分。不過Scottie Pippen只打了10分鐘便因傷退場,讓黃蜂半場以48比40領先。

第三節公牛打出了一段40比18的攻勢,黃蜂隊只能眼睜睜看著Michael Jordan不斷入球,不論是切入還是投射皆無人能阻,最後公牛以105比91贏了比賽,Michael Jordan全場42分6籃板7助攻,首次上陣的Dennis Rodman在27分鐘的出場時間內也拉下了11個籃板。

「我整個暑假艱辛的訓練讓我重回了打籃球的體型。」
「這個球季我已經準備好了。」
「我現時對比賽的感覺很好。」

Michael Jordan在賽後接受記者Craig Sager時說道。

第二場,公牛對波士頓塞爾提克,Scottie Pippen重新上場並成為了當晚的主角,全場21分5抄截4阻攻,整場比賽公牛以嚴密的防守壓制塞爾提克輕鬆贏球,Michael Jordan只上場了21分鐘,拿下了15分。

第三戰面對多倫多暴龍,Michael Jordan又再砍下 38分、加之Scottie Pippen 26分、Dennis Rodman 11分13籃板,公牛以117比108勝出。這是公牛自88年球季以後首次開季的三連勝。

結果芝加哥公牛以五連勝的成績一直贏到了11月中旬,這回他們遇上了真正的對手:奧蘭多魔術──上個賽季要公牛打道回府的老對手。

這是一場公牛作客的比賽,公牛隊換上了新的黑色球衣。這場比賽Dennis Rodman因小腿拉傷而要缺席一個月未能上陣,適逢奧蘭多的中鋒Shaquille O'Neal同樣因傷只能坐在場邊,比賽的重點自然落在了Penny Hardaway身上,他在這個夏天同樣進行了增重訓練打造自己的體格。

比賽開始公牛便顯出了復仇的心,先打出了6-0的攻勢,缺少了O’neal的魔術在內線佔不到便宜,加上了過多的失誤,令公牛開初得以領先,隨後魔術發力追上,不過靠著Michael Jordan完半場前一秒的三分球,令公牛半場以48比45稍微領先。

當晚魔術的失誤超過20次之多,不過下半場他們的手風明顯比公牛好得多,兩隊鬥至最後1分鐘,魔術僅以86比83領先公牛,此時Penny Hardaway射進了一球關鍵的三分球,進球後他笑著扼著自己的喉嚨,就像正式處死了公牛一樣。

這場比賽Penny Hardaway的手風極順,全場18射12中,當中包括4個三分球,全場轟下了36分,反觀Michael Jordan的命只有40%,20投8中拿下23分。

當天,奧蘭多魔術贈送了公牛隊新球季的第一場敗仗。
────待續─────