72勝的芝加哥公牛(七) – 慘敗

72勝的芝加哥公牛(七) - 慘敗

明星賽完結後,下半球季又再開始。公牛隊仍然維持強勢,自明星賽後又一波的七連勝。

2月7日,公牛作客邁阿密,對手是由鐵血教頭Pat Riley領軍的熱火,儘管今年熱火的得分比上季有所下降,但這位教練為熱火帶來了強悍的防守。比賽起初公牛隊的手風甚差,與之相比,熱火的Rex Chapman三分卻火力全開,讓熱火早段已拋開公牛。

結果公牛曾試過挽回比賽,但當晚Rex Chapman全場三分10射9中,砍下當季個人新高的39分,Alonzo Mourning也拿下19分及12個籃板。Scottie Pippen當天的命中有點失常,只有13分的進帳,令公牛返魂乏術,以104比113落敗,迎來本季第六場敗仗。

教練Phil Jackson認為球隊偶爾輸球不是壞事,他反而害怕公牛隊在常規賽拼得太盡而最後力氣放盡。

可Michael Jordan並不是這種人,他並不需要所謂的放鬆。


隨著勝利次數的增加,這一支公牛隊也愈來愈受歡迎,有人將Michael Jordan、Scottie Pippen、Dennis Rodman及Phil Jackson形容為籃球界的「披頭四」(The Beatles)。

「這是一支搖滾明星球隊」
「每個人都想追隨他們,這是世界最盛大的演出。」

Dennis Rodman這樣形容公牛隊。他奇異的髮形顏色及反叛形象也愈來愈受芝加哥人的歡迎,多年來經過媒體對Michael Jordan的抽絲剝繭,芝加哥人現在又有了新的研究對像。

他成為了報紙雜誌、廣告商及電視節目的寵兒,教練Phil Jackson並不介意Dennis Rodman有太多的場外活動,只要他在場上能盡力防守,能搶籃板球就可以,他不介意給予一點自由的空間。儘管公牛的管理層害怕終有一日Phil Jackson會管不住他,不過這位禪師似乎胸有成竹 。

96年的春天,公牛隊的步伐沒有停下來。


3月7日,公牛主場迎戰活塞,自從兩年前Michael Jordan離開球壇,活塞的Grant Hill一躍成為聯盟最受歡迎的球星,甚至在今年的明星賽上得票壓過Michael Jordan。

二人也經常被拿來也作比較,彼如他們同樣曾是NCAA的冠軍,同樣是選秀探花、最佳新秀、全明星球員、甚至同樣是美國夢幻隊的球員等等,兩人有著太多的相同之處。

如今活塞隊的教練是Doug Collins,他從前曾經執教過公牛隊,對Michael Jordan熟悉不已,他如此評價兩個球星的分別:

「Michael的性格與Grant相差甚遠。」
「可能是年紀問題,Grant Hill是那種會讓所有人歡喜的球員,他作決定的準則是讓所有人都快樂。」
「至於Michael...」
「他會直接砍斷你的喉嚨。」

當晚,場上還有一位Michael Jordan、Scottie Pippen及Dennis Rodman的老朋友:Joe Dumas。他是活塞最後的一位Bad Boy骨幹成員,不過如今的活塞已經不再是從前打法強硬不饒人的壞孩子了。

那一個晚上,如同Doug Collins的評價,Michael Jordan選擇直接砍斷活塞的喉嚨。

無論防守Michael Jordan的是Joe Dumas還是Grant Hill,都不能阻止他的得分,這場比賽彷如他的得分秀一樣,快攻、上籃、跳射、後仰跳投及入樽等等一樣不缺。38分鐘內,Michael Jordan 28投21中,轟下53分。比賽的最後3分鐘,勝負已經毫無懸念。

Michael Jordan臉上露出了笑容,這是一個屬於他的晚上。

53分是他當季的得分新高。要數對上一次Michael Jordan拿到50分以上,已經是1995年3月28日公牛對紐約人的比賽。
恰巧三天後,公牛作客紐約,Michael Jordan喜歡在紐約的麥迪遜廣場花園球場比賽,很多時候,他在這個籃球聖殿都會有好表現。

可是當天公牛偏偏打出了可能是全季最差的一場比賽。

那一天紐約內線的Charles Okaley因手指傷勢未能上場,但是紐約的內線依然強勁,特別是紐約的代表人物Patrick Ewing,首節便砍下14分,相反公牛進攻卻處處碰壁,首節已被拋離12分。

第二節開始紐約的進攻依然犀利,John Starks外線頻頻得手,在Jeff Van Gundy的指揮下,這一年他有些時候會從板凳出發,為紐約提供火力。

此時Michael Jordan見隊友無甚起色便開始發力,不論在進攻還是防守上都很落力。但是紐約的傳導流暢,球員點點開花,Patrick Ewing面對Luc Longley更加無人能阻,第二節尾段的一記入樽引來全場紐約客的歡呼。幸好第二節完結時,Michael Jordan一記絕殺才讓公牛追近至8分之差。

第三節,公牛急起直追,三分鐘內便將比分反超前,而直至在下半場開賽6分鐘,紐約才投入第一個正式入球,不過Derek Harper這時開始在三分線連續發炮,單是這一節他就拿下了16分,帶領紐約重新奪回領先位置,公牛此時進攻及防守卻同樣當機,第三節完結,公牛以60比76被大幅拋離。

第四節開始,公牛進攻還未有改善,加上失誤連連,去到中段已落後26分之多。最後公牛以72比104落敗, Michael Jordan拿下全隊最高的32分,其次便是Scottie Pippen及Steve Kerr,只有11及10分。

公牛這一天被紐約人血洗32分,72分這個數字也是公牛全季的最低得分。

「我們上場,我們知道我們要做什麼來贏下比賽。」
「上一次和公牛決鬥,Scottie說了很多垃圾話,他說麥迪遜廣場花園是他的地盤。」
「我們要讓他付出代價。」

那一晚,拿下26分及14籃板的Patrick Ewing送給了公牛第七場敗仗。

────待續─────