72勝的芝加哥公牛(一):成員

72勝的芝加哥公牛(一):成員

「我不能為了拍電影,八個星期不打籃球。」
「我需要訓練。」
「若果辦不到,我就不拍這部電影。」

 
1995年夏天,Michael Jordan一邊參與電影《Space Jam》的拍攝,一邊在拍攝場地旁邊的籃球場汗如雨下的訓練。當初Michael Jordan對他的經理人David Falk說過,如果他不能在拍攝期間進行練習,他就不接拍這部電影。華納兄弟電影公司為了滿足讓他首肯拍攝,特別在拍攝場地旁邊建造了一個籃球場館,那裡有齊更衣室及重訓設施,讓他隨時在拍攝空檔埋首練習。
 
上一個賽季的失利仍然刺痛著他,穿著45號球衣他被Nick Anderson抄球的畫面在電視上不停地重播著,有球評認為Michael Jordan的時代已經過去。他也知道自己快將33歲,已經過了要跟對手比併體能的年紀,他需要打得更聰明,為此他在努力苦練低位進攻和後仰跳投──他需要更簡單有效的進攻方式。

「他們想要看見23號?我會給他23號!」當日公牛被奧蘭多魔術淘汰後,Michael Jordan決心要復仇。

另一邊廂,芝加哥公牛的教練Phil Jackson望著球隊的後場名單,思量著如果在Michael Jordan及Scottie Pippen之外,再加上一個身材相若的後衛,公牛的防守將會大大提升。使用高個子擔任控衛這種做法在當時並不流行,除非你擁有像Magic Johnson這樣天才的球員。不過新球季Phil Jackson打算讓6尺6吋的Ron Harper轉任控衛,並將他定位為外線防守球員,他要求Ron Harper提升自己的身體質素。那時候適逢擴張選秀,為此Phil Jackson不得不放棄隊上另一控衛BJ Armstrong。
 
在Horace Grant遠走奧蘭多後,公牛隊急需補強內線。當時公牛隊中鋒位置雖然有著Luc Longley及Bill Wennington等球員,不過他們不足以獨當一面。起初公牛隊的球探Jim Stack曾經向經理Jerry Krause推薦Dennis Rodman,不過遭到拒絕,Jerry Krause不認為他會適合公牛隊。
 

自從活塞Bad Boy崩散,Dennis Rodman曾一時頓失目標,甚至有過自殺的念頭,最後他走上了離經叛道之路。現在他與天后Madonna的戀情、他的髮型及紋身似乎比他的球技更受人注目,儘管他可能是全聯盟最會防守及搶籃板的球員,但也是問題球員的表表者。當時聯盟充斥著他漠視紀律及打法自私的傳聞,對當時他效力的聖安東尼奧馬刺來說,他是一個毒瘤,急不及待的想要放手。
 
不過市場上覬覦他的球隊也有不少,Jim Stack不想錯過這個「寶物」,他哀求Jerry Krause調查Dennis Rodman的一切,甚至安排了會面來理清他的不利傳聞,Phil Jackson也參與其中。他們發現Dennis Rodman比想像中寂靜和沉默,他也顯然對加入公牛有興趣,他已經厭倦了在馬刺幫助David Robinson補防,他痛恨馬刺把球隊的失敗歸咎於他,他需要一個證明自己的機會。會面中Phil Jackson曾問及他對於三角戰術的理解,Dennis Rodman回答說:
 
「三角戰術就是找到Michael Jordan,然後把球傳給他。」

Phil Jackson彷彿看見二十年前的自己,從前他也是一個玩世不恭的嬉皮士,所以如今他對眼前這個人感覺一點都不陌生,他自信可以收服Dennis Rodman,讓他專心為球隊效力。
 
對於這筆交易,Michael Jordan與Scottie Pippen沒有反對,儘管以往他們在球場曾結下樑子,不過他們很清楚這個球員能解決球隊內線燃眉之急,結果公牛順利簽下了Dennis Rodman,而他們僅僅付出了後備中鋒Will Perdue作為交易籌碼。
 
「還會有什麼比公牛引進Dennis Rodman更驚人的事發生嗎?」記者問。
 
「有啊,引進Bill Laimbeer。」Scottie Pippen打趣的回答。不過後來公牛也真的引進了John Salley及James Edwards這些活塞舊部。


自從Michael Jordan回巢,Scottie Pippen又回到了球隊最熟悉的角色位置,不過如今的他也是公牛隊的核心領袖之一,他在Michael Jordan離去的時候證明了自己也是個可以獨當一面的球員。對於其他球友來說,Scottie Pippen比Michael Jordan更像是一個「人」,更容易讓隊友親近及接近。如今二人又再重新並肩作戰,而在Michael Jordan的督促下,Scottie Pippen也不敢有所怠慢。

由於Dennis Rodman的加盟,Phil Jackson還得考慮Toni Kukoc的上陣時間安排,這個被譽為歐洲Magic Johnson、也曾在奧運會Scottie Pippen及Michael Jordan狠狠修理的克羅地亞球員,這是他由歐洲來到NBA的第三個年頭,他仍在美國的籃球世界裡摸索當中。他的打法聰明,然而缺點在於防守和穩定性,新球季Phil Jackson決定要Toni Kukoc轉任球隊第六人,不過Toni Kukoc並不太願意這安排,但無論如何,他的正選位置已被Dennis Rodman搶去了。

1995年秋天,Steve Kerr如常來到了芝加哥的伯托中心,準備參加球隊的季前練習。這時候他並不知道,迎接他的會是一個如同煉獄一樣的訓練營。

────待續─────