【翻譯】Isaiah Thomas - 如果他們不相信我能做到,我就讓會他相信

你可能聽過Isaiah Thomas只有5尺9吋高,這正正是他讓人驚訝的地方。過去的一季這個曾被輕視的塞爾特人後衛經歷了高峰——一個MVP水準的球季以及打進了東岸決賽;也經歷了低潮——季後賽期間他的妹妹車禍喪身,同時臀部的傷勢讓他提早完結他的球季。現在他找到了最後一個成為焦點的機會,為ESPN的Body Issue拍照,也在訪問中訴說自己的飛鼠紋身、研究李小龍的動作及他怎樣捱過質疑的聲音,以下是Thomas訴說自己的故事:

我的家裡沒有高個子,我的父親只有5尺7吋,所以我小時候就知道,我不會長我太高。但我小時候經常想變得更高,當時媽媽的地下室內有引體上升的橫槓,我經常在那裡做引體上升,我的媽媽會告訴你我在那裡想把自己的身體拉長一點。

我經常會待在健身室,我父親是一個經常作重訓的健身愛好者,他經常告訴我:「不要害怕任何人,我用心的去打球,也覺得自己比別人強。」

當我小時候,10、11、12歲的時候,我父親帶我到球體育館,然後我會和大人打籃球。有些人會與我打架因為我在說垃圾話——但我言出必行。當然,你不會想輸給一個比你矮小的人,而且是年紀小的孩子。我成長在Gary Payton的年代,他是個垃圾話高手,我看過他所有的比賽及他的垃圾話故事,所以我年輕時很想成為像他一樣的球員。現在,我也喜歡說垃圾話,但我不只是嘴上說說,我言出必行。

我也不是你想像那麼細小,我比大多數人強壯,我想強壯和結實的身軀提升了我的比賽。

我認為,我現在做的事——如果我是6尺5吋或6尺6吋高,我會得到更多的注意和談論,這是我的職業生涯、以及我的人生經常面對的事,我從未被公平看待,就算是現在也同樣。我經常說我所得甚少,但我總是相信自己,我會抓緊每個我有的機會,我不會刻意針對高大的人,但他們受到很多的照顧,而像我們這種矮個子,並不會得到關照,他們總是輕視我們。

如果我長得更高,我會在球季裡得到更多的注意,這是無可否認的。人們經常找一些我做得不好、或是一些矮子做得不好的地方來批評他,例如,如果一個人在6尺5吋球員的防守下得分,他們會說「啊,很棒的進攻」。但如果一個人在5尺9吋球員防守下得分,他們會說「啊,他防守不行,他太矮了。」事情往往是這樣。

如果我有6尺3或6尺5吋,我會是世界上最好的球員,毫不疑問。不止是我這樣認為,其他人同樣認同。

人們經常想我成為與我相異的另一種人,我不是那種傳球第一和傳統的控衛,我想人們剛剛開始接受我是個怎樣的球員,這是件好事。Damon Stoudamire是其中一個我很喜歡的球員,他是個5尺10吋及左手球員,與我相似,我曾經模仿他去打球,他是一個我仰望的人。年輕時,我的隊友和教練同樣以Damon的綽號叫我做「飛鼠」(Mighty Mouse),我也因為他而刺上飛鼠紋身。

李小龍的影響

我的精神同樣被人輕視和質疑,如果你的人生被人質疑,你會想證明他們是錯,我也同樣。我走過的每一步也試過被質疑,我將每次的負評作為進步的動力,然後向人們展示我能做什麼。

我是選秀會上最後一名的事不會再影響到我,但在起初幾年,我上場時總是在想「我要摧毀對手的球隊」,我以自己是選秀最後一名的事來對抗他們,以及激勵自己。這是六年前的事,這是當時我要克服的事,這同樣讓我的故事變得更精彩。這是我故事及人生的定義:總是被輕視,是選秀上的最後一名,然後我去克服這些障礙。

幾年前的夏天,我開始研究李小龍——讀他的名言及他的著作,嘗試找出他精神如此強大的原因。他做到了最好,他達到了沒有人能到達的境界,他是少數沒有犯太多錯誤的人,他的名言「無形、無法,像水一樣」,這是其中一句深深刺激我的名言,有能力適應任何情況——無論是人生,或是籃球,你都要適應所有事情,不要一成不變,我不喜歡人們把我放進刻板的模版裡。「他是個控衛?」「他是個得分後衛?」不,我是個有創造力的後衛,而且在場上極具效率。不要嘗試把我放進一個模版裡,我不是這樣的球員。


「當你身高矮細,你要變得獨一無二」
顯然,當你身材矮少,你要找到方法在巨人堆裡生存,用不同的方法得分,這是我經常遇到的挑戰,所以不是新鮮事,我經常說我的打球方式沒有什麼好驚訝,但別人總是很驚訝。

成為場上最矮少的球員確實是我的優勢,當我這樣告訴別人時,他們總是認為我瘋了。但是Gary Payton,很多年前告訴我「最矮小的人通常也會勝利」,我和Muggsy Bogues、Nate Robinson和Damon Stoudamire交談過,我和他們建立了關係,他們主要告訴我的是「忠於自我,無論做什麼事情,都要做到最高水準」,這些在我之前或和我打過球的矮個球員,他們也有自己的獨特方式,我認為這是矮小球員和大個子的分別:當你身型矮少,你要讓自己更加特別,無論是以什麼方式。」


Allen Iverson也是一個我認為可以參考的人,因他同樣個子矮小,以同樣身型來說,他是最出色的球員——同樣他忠於自我的打球方式也改變了籃球,我也可以參考這個做法。人們腦海裡總是存在著質疑,他們不認為我能夠成功,他們認為我太矮,他們認為我不是傳統的控衛。現在,我可以嘲笑他們,我讓他們把說過的話吞回去,如果他們不相信我能做到,我就讓會他相信。

原文出處:ESPN Body Issue