活塞傳奇 Ben Wallace:(一)落選

活塞傳奇 Ben Wallace:(一)落選

1996年6月26日,NBA選秀會上星光熠熠,全城忙著看一批超新星的誕生。總裁David Stern開始宣讀球隊的選擇,Allen Iverson、Ray Allen、Marcus Camby、Steve Nash、Kobe Bryant等等的球員一個又一個站上台,享受著被NBA球隊選中的榮耀。
 
一個來自名不經傳的維珍尼亞聯合大學四年級球員正坐在電視機旁,看著整個選秀直播。曾經有數支球隊告訴他,可能會在第二輪選秀尾段考慮選他,他也期待著自己的名字能被David Stern呼喚。結果,長達兩個多小時的選秀完結,他沒有聽到自己的名字,他落選了。這個身高大概只有6尺9吋,進攻技巧貧乏的內線球員,球探不認為他能在NBA裡混下去。
 
他離開了房間,走向球場,難過了一整個晚上。


落選之後,原本打算到歐洲打球的他突然收到了波士頓塞爾特人夏季聯盟球隊的訓練營邀請,有機會回到NBA,他當然立刻答允。甫到場上,教練便看著這個年輕人,再查看手上的球員資料,身高6尺9吋,位置是中鋒。
 
教練不禁疑惑:這傢伙真的有6尺9吋高嗎?對比一般的內線球員,他的身高矮了一截。

結果這個喜歡站在籃下肉博的年輕人在球場上表現倒也不差,但是教練覺得這個號稱有6尺9吋的年輕人身材並不夠高,在內線會成為球隊的弱點,於是想他改打得分後衛的角色,以投射幫助球隊。年輕人眉頭一皺:我不懂外線射球,而且,我喜歡在籃下比賽。
 
幾日後,塞爾特人剔除了訓練營名單上的一個名字:Ben Wallace。
 
再次落選的他已決定到意大利卡拉布里亞打球。一個月後,他收到了來自華盛頓子彈隊的一通電話,他們願意給Ben Wallace打球的機會。當時他正疑惑著要不要回去美國打球,原因是他只想打內線,他不想重蹈塞爾特人試訓的經驗。
 

當時華盛頓子彈的總經理是Wes Unseld,這個人從前曾為子彈隊打球,是一名只有6尺7吋的內線球員,但卻是著名的防守和籃板硬漢,他彷彿從Ben Wallace身上看到一點自己的影子,便給他再通一個電話,向他保證:他絕對能在內線打球。
 
接過電話後,Ben Wallace來到了華盛頓。

------待續------